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An Italian flag with ZTL and question marks

Rouler en Italie: que sont les ZTL et comment éviter les PV en ville !

Si vous avez déjà conduit en Italie vous êtes sûrement quelquefois tombé, dans les villes, sur des ZTL (zona a traffico limitato, c-à-d. zones à trafic limité) et avez probablement eu des doutes sur l’interprétation des panneaux, quelquefois bien mystérieux …
Voici donc un court vademecum sur le fonctionnement des ZTL en Italie !

Le nom est clair, une ZTL est une zone dans une ville où certaines catégories de véhicules ne sont pas autorisées à circuler à certains horaires, pour décongestionner le trafic, créer des zones piétonnes intermittentes et maintenir la pollution de l’air à un niveau acceptable. Les panneaux indicateurs reportent les horaires et jours de fermeture à la circulation, et aussi les types de véhicules qui en sont exempts. Dans certains cas, à côté du panneau indicateur vous trouverez un tableau lumineux avec les inscriptions en rouge ou en vert, ce qui vous aidera à comprendre si vous pouvez entrer ou pas. Au cas où le trafic est limité (donc rouge) vous devez juste contrôler si votre véhicule fait partie des exceptions.

Un panneau peu clair avec Varco Attivo dans une ZTL
Malheureusement ce n’est pas toujours aussi simple et les indications sont quelquefois difficiles à interpréter même pour nous les Italiens. Avant tout il n’y a pas toujours un tableau lumineux à proximité du panneau indicateur et dans ce cas valent uniquement les indications fixes. D’autres fois il y a bien le panneau lumineux à signaler la situation du moment, mais avec un autre texte. Par exemple souvent on trouve “Varco Attivo”, qui se traduit par passage actif, mais qui concrètement signifie que la limitation est active, à savoir que les caméras sont allumées et le passage est interdit, sauf pour les véhicules exemptés. Au contraire l’indication « Varco non attivo » signifie que les caméras ne sont pas actives et que le passage est autorisé pour tous les véhicules.

D’autres fois vous trouverez la phrase « Varco aperto » ou au contraire « Varco chiuso ». Dans ce cas il n’y a pas de doute: varco aperto est passage ouvert, donc circulation libre; varco chiuso est passage fermé donc limitation en cours, seuls les véhicules autorisés peuvent circuler.
En résumé, varco attivo = varco chiuso = les caméras sont actives, le passage est fermé sauf pour les véhicules exemptés. Varco non attivo = varco aperto = les caméras sont éteintes, le passage est ouvert pour tous les véhicules.

Malheureusement la bureaucratie italienne est tristement connue pour être longue et compliquée, et la réglementation des ZTL en est un exemple parfait. Chaque commune a sa modalité et le manque de standardisation peut induire en erreur, ce qui au final signifie PV!

Comment lire un panneau indicateur de ZTL, donc ? C’est un panneau rectangulaire à fond blanc avec le signal typique de défense d’entrer, le cercle blanc au bord rouge, et puis des inscriptions: les jours et horaires de limitation du trafic et au-dessus ou au-dessous de la phrase « eccetto autorizzati » ou simplement « eccetto » les icones des  véhicules exemptés, qui peuvent donc circuler toujours.

Panneau ZTL expliqué par Italy on Motorbike
Sur la photo à droite (cliquez dessus pour l’agrandir), par exemple, on lit que le trafic est limité du lundi au vendredi de 6h30 à 19h00 et le samedi de 10h00 à 19h00. Sont autorisés à circuler à toute heure les scooters, les motos et les voitures. Le signe des deux marteaux croisés indique les jours ouvrables, les dimanches sont par contre signalés par une croix chrétienne. A gauche du panneau indicateur vous voyez le tableau lumineux et sur le même poteau les caméras de surveillance qui enregistrent les contrevenants.

Une ZTL où l'accès est toujours interdit aux camions Attention: si à côté des icônes des véhicules ne se trouve pas la phrase « eccetto autorizzati », ça veut dire au contraire que l’interdiction de circuler vaut seulement pour ces véhicules. Par exemple le panneau ci-contre signifie que les camions avec et sans remorque ne peuvent jamais entrer.

En juillet 2019 le gouvernement italien a émis des directives à toutes les préfectures pour uniformer les modalités des ZTL et donc le langage devrait devenir unique dans toutes les villes au cours des prochains mois, rendant la vie plus facile à tous les usagers de la route et spécialement aux étrangers.

Un panneau ZTL à Vérone qui indique comme exception les clients des hôtels
Comment éviter de se prendre un PV, donc? Quand vous êtes en ville, soyez attentifs aux panneaux avec le signe de défense d’entrer et prenez la peine de les lire (il vous faudra comprendre un peu d’italien). Ils sont toujours bien visibles mais il est facile de se distraire quand on est concentré à chercher un hôtel ou un monument. Le montant de l’amende varie d’une ville à l’autre. Et si vous avez loué la moto, il est probable que la société de location applique des frais administratifs pour passer vos coordonnées aux autorités (voir conditions de contrat) et faire suivre la contravention jusqu’à votre domicile.

Bien-entendu, si vous décidez de faire un de nos tours guidés, la question des ZTL est un problème dont vous n’aurez pas à vous préoccuper !

Des motards heureux au tour guidé d'Italy On Motorbike en Sicile